CUENTO -El ciclista del San Cristobal-

Antonio Skármeta


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El ciclista del San Cristobal

"...y abatirme tanto, tanto, que fui tan alto, tan alto, que le di a la caza alcance..."

-San Juan De La Cruz-

El ciclista del San Cristóbal
"...y abatirme tanto, tanto, que fui tan alto, tan alto, que le di a la caza 
alcance..."
-San Juan de la Cruz

Además era el día de mi cumpleaños. Desde el balcón de la Alameda vi cruzar 
parsimoniosamente el cielo ese Sputnik ruso del que hablaron tanto los 
periódicos y no tomé ni así tanto porque al día siguiente era la primera prueba 
de ascención de la temporada y mi madre estaba enferma en una pieza que no sería 
más grande que un closet. No me quedaba más que pedalear en el vacío con la nuca 
contra las baldosas para que la carne se me endureciera con firmeza y pudiera patear 
mañana los pedales con ese estilo mío al que le dedicaron un artículo en 
"Estadio". Mientras mamá levitaba por la fiebre, comencé a pasearme por los 
pasillos consumiendo de a migaja los queques que me había regalado la tía 
Margarita, apartando acuciosamente los trozos de fruta confitada con la puntita de la lengua y escupiéndolos por un costado que era una inmundicia. Mi viejo 
salía cada cierto tiempo a probar el ponche, pero se demoraba cada vez cinco 
minutos en revolverlo, y suspiraba, y después le metía picotones con los dedos a 
las presas de duraznos que flotaban como naufragos en la mezcla de blanco 
barato, y pisco, y orange, y panimavida.
Los dos necesitábamos cosas que apuraran la noche y trajeran urgente la mañana. 
Yo me propuse suspender la gimnasia y lustrame los zapatos; el viejo le daba 
vueltas a la guía con la probable idea de llamar una ambulancia, y el cielo estaba 
despejado, y la noche muy cálida, y mamá decía entre sueños "estoy 
incendiándome", no tan débil como para que no lo oyéramos por entre la puerta 
abierta.
Pero esa era una noche tiesa de mechas. No aflojaba un ápice la crestona. Pasar 
la vista por cada estrella era lo mismo que contar cactus en un desierto, que 
morderse hasta sangrar las cutículas, que leer una novela de Dostoiewsky. 
Entonces papá entraba a la pieza y le repetía a la oreja de mi madre los mismos 
argumentos inverosímiles, que la inyección le bajaría la fiebre, que ya 
amanecía, que el doctor iba a pasar bien temprano de mañana antes de irse de 
pesca a Cartagena.
Por último le argumentamos trampas a la oscuridad. Nos valimos de una cosa 
lechosa que tiene el cielo cuando está trasnochado y quisimos confundirla con la 
madrugada (si me apuraban un poco hubiera podido distinguir en pleno centro 
algún gallo cacareando). 
Podría ser cualquier hora entre las tres y las cuatro cuando entré a la cocina a 
preparar el desayuno. COmo si estuvieran concertados, el pitido de la tetera y 
los gritos de mis madre se fueron intensificando. Papá apareció en el marco de 
la puerta.
-No me atrevo a entrar -dijo.
Estaba gordo y pálido y la camisa le chorreaba simplemente. Alcanzamos a oír a 
mamá diciendo: que venga el médico.
-Dijo que pasaría a primera hora en la mañana- repitió por quinta vez mi viejo.
Yo me había quedado fascinado con los brincos que iba dando la tapa sobre las 
patadas del vapor.
-Va a morirse-dije.
Papá comenzó a palparse los bolsillos de todo el cuerpo. Señal que quería fumar. 
Ahora le costaría una barbaridad hallarlos y luego pasaría lo mismo con los 
fósforos y entonces yo tendría que encendérselo en el gas.
-¿Tú crees?
Abrí las cejas así tanto, y suspiré.
-Pásame que te encienda el cigarrillo.
Al aproximarse a la llama, noté confundido que el fuego no me dañaba la nariz 
como todas las otras veces. Extendí el cigarro a mi padre, sin dar vuelta la 
cabeza, y conscientemente puse el meñique sobre el pequeño manojo de fuego. Era 
lo mismo que nada. Pensé: se me murió este dedo o alfo, pero uno no podía pensar 
en la muerte de un dedo sin reírse un poco, de modo que extendí toda la palma y 
esta vez toqué con las yemas las cañerías del gas, cada uno de sus orificios, 
revolviendo las raíces mismas de las llamas. Papá se paseaba entre los extremos 
del pasillo cuidando de echarse toda la ceniza sobre la solapa, de llanarse los 
bigotes de mota de tabaco. Aproveché para llevar la cosa un poco más adelante, y 
puse a tostar mis muñecas, y luego los codos, y después otra vez todos los 
dedos. Apagué el gas, le eché un poco de escupito a las manos, que las sentía 
secas, y llevé hasta el comedor la cesta con pan viejo, la mermelada en tarro, 
un paquete flamante de mantequilla.
Cuando papá se sentó a la mesa, yo debía haberme puesto a llorar. Con el cuello 
torcido, hundió la vista en el café amargo como si allí estuviera concentrada la 
resignación del planeta, y entonces dijo algo, pero no alcancé a oirlo, porque 
más bien parecía sostener un incrédulo diálogo con algo íntimo, un riñón por 
ejemplo, o un fémur. Después se metió la mano por la camisa abierta y se mesó el 
ensamble de pelos que le enredaban el pecho. En la mesa había una cesta de 
ciruelas, damascos y duraznos un poco machucados. Durante un momento las frutas 
permanecieron vírgenes y acunadas, y yo me puse a mirar a la pared como si me 
estuvieran pasando una película o algo. Por último agarré un prisco y me lo 
froté sobre la solapa hasta sacarle un brillo harto pasable. El viejo nada más 
que por contagio levantó una ciruela.
-La vieja va a morirse-dijo
Me sobé fuertemente el cuello. Ahora estaba dando vueltas al hecho de que no me 
hubiera quemado. Con la lengua le lamí los conchos al cuesco y con las manos 
comencé a apretar las migas sobre la mesa, y las fui arrejuntando en montoncitos, 
y luego las disparaba con el índice entre la taza y la panera. En el mismo 
instante que tiraba el cuesco contra un pómulo y me imaginaba que tenía manso 
cocho en la muela poniendo cara de circunstancia, creí descubrir el sentido de 
por qué me había puesto incombustible si puede decirse. La cosa no era muy clara, 
pero tenía la misma evidencia que hace pronosticar una lluvia cuando el 
queltehue se viene soplando fuerte: si mamá iba a morirse, yo también tendría 
que emigrar del planeta. Lo del fuego era como una sinopsis de una película de 
miedo, o a lo mejor era puro bla-bla mío, y lo único que pasaba era que las idas 
al biógrafo me habían enviciado.
Miré a papá, y cuando iba a contárselo, apretó delante de los ojos sus 
mofletudas palmas hasta hacer el espacio entre ellas impenetrable.
-Vivirá-dije- Uno se asusta con la fiebre.
-Es como la defensa del cuerpo.
Carraspeé.
-Si gano la carrera tendremos plata. La podríamos meter en una clínica pasable.
-Si acaso no se muere.
Escupí sobre el hombro el cuesco lijadito de tanto menearlo. El viejo se alentó 
a pegarle un mordiscón a un durazno harto potable. Oímos a mamá quejarse en la 
pieza, esta vez sin palabras. De tres tragadas acabé con el café, casi 
reconfortado que me hiriera el paladar. Me eché una marraquetada al bolsillo, y 
al levantarse el pelotón de migas fue a refrescarse en una especie de pocilla de 
vino sólo en apariencia fresca, porque desde que mamá estaba en cama las 
manchas en el mantelito duraban de a mes, pidiendo por la bajo.
Adopté un tono casual para despedirme, medio agringado dijéramos.
-Me voy.
Por toda repuesta, papa torció el cuello y aquilató la noche.
-¿A qué hora es la carrera? -preguntó, sorbiendo un poco del café.
Me sentí un cerdo, y no precisamente de esos giles simpáticos que salen en las 
historietas.
-A las nueve. Voy a hacer un poco de pre-calentamiento. 
Saqué del bosillo las horquetas para sujetarme las bastillas y agarré de un 
tirón la bolsa con el equipo. Simultáneamente estaba tarareando un disco de Los 
Beatles, uno de esos sicodélicos.
-Tal vez te convendría dormir un poco- sugirió papá-. Hace ya dos noches que...
-Me siento bien - dije, avanzando hacia la puerta.
-Bueno, entonces.
-Que no se te enfríe el café. 
Cerré la puerta tan dulcemente como si me fuera de besos con una chica, luego 
le aflojé el candado a la bicicleta desprendiéndola de las barra de la baranda. 
Me instalé bajo el sobaco, y sin esperar el ascensor corrí los cuatro pisos 
hasta la calle. Allí me quedé un minuto acariciando las llantas sin saber para 
dónde emprenderlas, mientras que ahora sí soplaba un aire madrugador, un poco 
frío, lento.
La monté y de un solo envión de los pedales resbalé por la cuneta y me fui 
bordeando la Alameda hasta la Plaza Bulnes, y le ajusté la redondela a la fuente 
de la plaza, y enseguida torcí a la izquierda hasta la boite del Negro Tobar y 
me ahuaché bajo el toldo a oír la música que salía del subterráneo. Lo que 
fregaba la cachimba era no poder fumar, no romper la imagen del atleta perfecto 
que nuestro entrenador nos había metido al fondo de la cabeza. A la hora que 
llegaba entabacado, me olía la lengua y pa'fuera se ha dicho. Pero además de 
todo, yo era como un extranjero en la madrugada santiaguina. Tal vez fuera el 
único muchacho de Santiago que tenía a su madre muriéndose, el único y absoluto 
gil en la galaxia que no había sabido agenciarse una chica para amenizar las 
noches sabatinas sin fiestas, el único y definitivo animal que lloraba cuando le 
contaban historias tristes. Y de pronto ubiqué el tema del cuarteto, y 
precisamenta la trompeta de Lucho Aranguiz fraseando eso de "no puedo darte más 
que amor, nena, eso es todo lo que te puedo dar", y pasaron dos parejas 
silenciosas frente al toldo, como cenizas que el malón del colegio había 
derramado por las aceras, y había algo lúgubre e inolvidable en el susurro del 
grifo esquinero, y del lechero, lento a pesar del brío de sus caballos, y el 
viento se venía llevando envoltorios de cigarrillos, de chupetes helados, y el 
baterista arrastraba el tema como un largo cordel que no tiene amarrado nada en 
la punta-sha-sha-da-da- y salió del subterráneo un joven ebrio a secarse las 
narices transpirando, los ojos patinándole, rojos de humo, el nudo de la corbata 
dislocado, el pelo agolpado sobre las sienes, y la orquesta le metió al tango, 
sophisticated, siempre el mismo, siempre uno busca lleno de esperanzas, y los 
edificios de la Avenida Bulnes en cualquier momento podían caerse muertos, y 
después el viento soplaría aún más descoyuntador, haría veleta de navío, 
barcazas y mástiles de los andamiajes, haría barriles de alcohol de los 
calefactores modernos, transformaría en gaviotas las puertas, en espuma los 
parquets, en peces los radios y las planchas, los lechos de los amantes se 
incendiarían, los trajes de gala los calzoncillos los brazaletes serían 
cangrejos, y serían moluscos, y serían arenilla, y a cada rostro el huracán le 
daría lo suyo, la máscara al anciano, la carcajada rota al liceano, a la joven 
virgen el polen más dulce, todos derribados por las nubes, todos estrellados 
contra los planetas, ahuecándose en la muerte, y yo entre ellos pedaleando el 
huracán con mi bicicleta diciendo, y los policías inútiles con sus fustas 
azotando potros imaginarios, a horcajas sobre el viento, azotados por parques 
altos como volantines, por estatuas, y yo recitando los últimos versos 
aprendidos en clase de castellano, casi a desgano, dibujándole algo pornográfico 
al cuaderno de Aguilera, huetándole el cocavi a Kojman, clavándole un lápiz en 
el trasero al Flaco Leiva, yo recitando, y el joven se apretaba el cinturón con 
la misma parsimonia con que un sediento de ternura abandona un lecho amante, y 
de pronto cantaba frívolo, distraído de la letra, como si cada canción fuera 
apenas un chubasco antes del sereno, y después bajaba tambaleando la escalera, y 
Luchito Aránguiz agarraba un solo de "uno" en trompeta y comenzaba a apurarlo, y 
todo se hacía jazz cuando quise buscar un poco del aire de la madrugada que me 
enfriase el paladar, la garganta, la fiebre que se me rompía entre el vientre y 
el hígado, la cabeza se me fue contra la muralla, violenta, ruidosa, y me 
aturdí, y escarbé en los pantalones, y extraje la cajetilla, y fumé con ganas, 
con codicia, mientras me iba resbalando contra la pared hasta poner mi cuerpo 
contra las baldosas, y entonces crucé las palmas y me puse a dormir 
dedicadamente.
Me despertaron los tambores, guaripolas y clarines de algún glorioso que daba 
vueltas a la noria de Santigo rumbo a ninguna guerra, aunque engalanados como 
para una fiesta. Me bastó montarme y acelerar la bici un par de cuadras, para 
asistir a la resurrección de los barquilleros, de las ancianas míseras, de los 
venderores de maní, de los adolescentes lampiños con camisas y botas de moda. Si 
el reloj de San Francisco no mentía esta vez, me quedaban justo siete minutos 
para llegar al punto de largada en el borde del San Cristóbal. Aunque a mi 
cuerpo se lo comían los calambres, no había perdido la precisión de la puntada 
sobre la goma de los pedales. Por lo demás había un sol de este volado y las 
aceras se veían casi despobladas.
Cuando crucé el Pío Nono, la cosa comenzó a animarse. Noté que los competidores 
que bordeaban el cerro calentando el cuerpo, me piropeaban unas miradas de 
reojo. Distinguí a López del Audax limpiándose las narices, a Ferruto del Green 
trabajando con un bombín la llanta, y a los cabros de mi equipo oyendo las 
instrucciones de nuestro entrenador.
Cuando me uní al grupo, me miraron con reproche pero no soltaron la pepa. Yo 
aproveché la coyuntura para botarme a divo.
-¿Tengo tiempo para llamar por teléfono?- dije.
El entrenador señaló el camarín.
-Vaya a vestirse.
La pasé la máquina al utilero.
-Es urgente-expliqué-. Tengo que llamar a la casa.
-¿Para qué?
Pero antes de que pudiera explicárselo, me imaginé en la fuente de soda del 
frente entre niños candidatos al zoológico y borrachitos, pálidos marcando el 
número de casa para preguntarle a mi padre... ¿qué? ¿Murió la vieja? ¿Pasó el doctor 
por la casa? ¿Cómo sigue mamá?
-No tiene importancia-respondí-. Voy a vestirme.
Me zambullí en la carpa, y fui empiluchándome con determinación. Cuando estuve 
desnudo procedí a arañarme los muslos y luego las pantorrillas y los talones 
hasta que sentí el cuerpo respondiéndome. Comprimí minuciosamente el vientre con 
la banda elástica, y luego cubrí con las medias de lanilla todas las huellas 
granates de mis uñas. Mientras me ajustaba los pantalocillos y apretaba con su 
elástico la camiseta, supe que iba a ganar la carrera. Trasnochado, con la 
garganta partida y la lengua amarga, con las piernas tiesas como de mula, iba a 
ganar la carrera. Iba a ganarla contra el entrenedor, contra López, contra 
Ferruto, contra mis propios compañeros de equipo, contra mi padre, contra mis 
compañeros de colegio y mis profesores, contra mis mismos huesos, mi cabeza, mi 
vientre, mi disolución, contra mi muerte y la de mi madre, contra el presidente 
de la república, contra Rusia y Estados Unidos, contra la abejas, los peces, los 
pájaros, el polen de las flores, iba a ganarla contra la galaxia.
Agarré una venda elástica y fui presándome con doble vuelta el empeine, la planta 
y el tobillo de cada pie. Cuando los tuve amarrados como un solo puñetazo, sólo 
los diez dedos se me asomaban carnosos, agresivos, flexibles.
Salí de la carpa. "Soy un animal" pensé cuando el juez levantó la pistola, "voy 
a ganar esta carrera porque tengo garras y pezuñas en cada pata". Oí el 
pistoletazo, dí dos arremetidas filudas, cortantes sobre los pedales, cogí la 
primera cuesta puntero. En cuanto aflojó el declive, dejé no más que el sol se 
me fuera licuando lentamente en la nuca. No tuve necesidad de mirar muy atrás 
para descubrir a Pizarnick del Ferroviario, pegado a mi trasera. Sentí piedad 
por el muchacho, por su equipo, por su entrenador que le habría dicho "si toma 
la delantera, pégate a él hasta donde aguantes, calmadito, con seso, 
¿entiendes?", porque si yo quería era capaz ahí mismo de imponer un tren que 
tendría al muchacho vomitando en menos de cinco minutos, con los pulmones 
revueltos, fracasado, incrédulo. En la primera curva desapareció el sol, y alcé 
la cabeza hasta la Virgen del Cerro, y se veía dulcemente ajena, incorruptible. 
Decidí ser inteligente, y diminuyendo bruscamente el ritmo del pedaleo, dejé que 
Pizarnick tomara la delantera. Pero el chico estaba corriendo con la biblia en 
el sillín: aflojó hasta ponérseme a la par, y pasó fuerte a la cabeza un 
muchacho rubio del State Francais. Ladeé el cuello hacia la izquierda y le 
sonreí a Pizarnick. "¿Quién es?" le dije. El muchacho no me devolvió la mirada. 
"¿Qué?", jadeó. "¿Quién es?", repetí. "El que pasó adelante." Parecía no haberse 
percatado que íbamos quedando unos metros atrás. "No lo conozco", dijo. "¿Viste 
qué máquina era?" "Una Legnano" repuse. "¿En qué piensas?" Pero esta vez no 
conseguí respuesta. Comprendí que había estado todo el tiempo pensando si ahora 
que yo había perdido la punta, debía pegarse al nuevo líder. Si siquiera me 
hubiese preguntado, yo le habría prevenido; lástima que su biblia transmitía con 
sólo una antena. Una cuesta más pronunciada, y buenas noches los pastores. Pateó 
y pateó hasta arrimársele al rucio, y casi con desesperación miró para atrás 
tanteanndo la distancia. Yo busqué por los costados a algún otro competidor para 
meterle conversa, pero estaba solo a unos veinte metros de los cabecillas, y al 
resto de los rivales recién se le asomaban las narices en la curvatura. Me 
amarré con los dedos el repiqueteo del corazón, y con una sola mano ubicada en 
el centro fui maniobrando la manigueta. (Cómo podía estar tan solo, de pronto! 
¿Dónde estaban el rucio y Pizarnick? ¿Y González, y los cabros del club, y los del 
Audaz Italiano? ¿Por qué comenzaba a faltarme el aire, por qué el espacio se 
arrumaba sobre los techos de Santiago, aplastante? ¿Por qué el sudor hería las 
pestañas y se encerraba en los ojos para nublar todo? Ese corazón mío no estaba 
latiendo así de fuerte para meterle sangre a mis piernas, ni para arderme las 
orejas, ni para hacerme más duro el trasero en el sillín, y más coces los 
enviones. Ese corazon mío me estaba traicionando, le hacía el asco a la 
empinada, me estaba botando sangre por las narices, instalándome vapores en los 
ojos, me iba revolviendo las arterias, me rotaba en el diafragma, me dejaba 
perfectamente entregado a un ancla a mi cuerpo hecho una soga, a mi falta de 
gracia, a mi sucumbimiento.
-(Pizarnick!- grité-. Para, carajo, que me estoy muriendo. 
Pero mis palabras ondulaban entre sien y sien, entre los dientes de arriba y los 
de abajo, entre la saliva y las carótidas. Mis palabras eran un perfecto círculo 
de carne: yo jamás había dicho nada. Nunca había conversado con nadie sobre la 
tierra. Había estado todo el tiempo repitiendo una imagen en las vitrinas, en 
los espejos, en las charcas invernales, en los ojos espesos de pintura negra de 
las muchachas. Y tal vez ahora - pedal con pedal, pisa y pisa, revienta y 
revienta - le viniera entrando el mismo silencio a mamá- y yo iba subiendo y 
subiendo y bajando y bajando - la misma muerte azul de la asfixia - pega y pega 
rota y rota- la muete de narices sucias y sonidos líquidos en la garganta-y yo 
torbellino serpenteo turbina engranaje corcoveo-la muerte blanca y definitiva- (a mi nadie me revolcaba, madre!- y el jadeo de cuántos, tres cuatro cinco diez 
ciclistas que me irían pasando, o era yo que alcanzaba a los punteros, y por un 
instante tuve los ojos entreabiertos sobre el abismo y debí apretar duramente fuertemente las pestañas para que todo Santiago no se lanzase a flotar 
y me ahogara llevándome alto y luego me precipitara, astillándome la cabeza 
contra una calle empedrada, sobre basureros llenos de gatos, sobre esquinas 
canallas. Envenenado, con la mano libre hundida en la boca, mordiéndome luego 
las muñecas, tuve el último momento de claridad: una certeza sin juicio, 
intraducible, cautivadora, lentamente dichosa, de que sí, que muy bien, que 
perfectamente hermano, que este final era mío, que mi aniquilación era mía, que 
bastaba que yo pedaleara más fuerte y ganara esa carrera para que se la jugara 
a mi muerte, que hasta yo mismo podía administrar lo poco que me quedaba de 
cuerpo, esos dedos palpitantes de mis pies, afiebrados, finales, dedos ángeles 
pezuñas tentáculos, dedos garras bisturíes, dedos apocalípticos, dedos 
definitivos, deditos de mierda, y tirar el timón a cualquier lado, este u oeste, 
norte o sur, cara y sello, o nada, o tal vez permanecer siempre 
nortesuresteoestecarasello, moviéndome inmóvil, contundente. Entonces me llené la cara con esta mano y me abofeteé el sudor y me volé la cobardía; ríete imbécil me dije, ríete poco hombre, carcajéate porque estás solo en la punta, porque nadie mete finito como tú la pata para la curva del descenso.
Y de un último encumbramiento que me venía desde las plantas llenando de sangre 
linda, bulliciosa, caliente, los muslos y las caderas y el pecho y la nuca y la 
frente, de un coronamiento, de una agresión de mi cuerpo a Dios, de un curso 
irresistible, sentí que la cuesta aflojaba un segundo y abrí los ojos se los 
aguanté al sol, y entonces sí las llantas se despidieron humosas y chirriantes, 
las cadenas cantaron, el manubrio se fue volando como una cabeza de pájaro, 
agudo contra el cielo, y los rayos de la rueda hacían al sol mil pedazos y los 
tiraban por toda parte, y entonces oí, oí (Dios mío! a la gente avivándome sobre 
camionetas, a los muchachitos que chillaban al borde de la curva del descenso, 
al altoparlante dando las ubicaciones de los cinco primeros puestos; y mientras 
venía la caída libre, salvaje sobre el nuevo asfalto, uno de los organizadores 
me baldeó de pe a pa riéndose, y veinte metros adelante, chorreando, riendo, 
fácil, alguien me miró, una chica colorina, y dijo "mojado como joven pollo", y 
ya era hora de dejarme de pamplinas, la pista se resbalaba, y era otra vez 
tiempo de ser inteligente, de usar el freno, de ir bailando la curva como un 
tango o un vals a toda orquesta.
Ahora el viento que yo iba inventando (el espacio estaba sereno y transparente) 
me removía la tierra de las pupilas, y casi me desnuco cuando torcí el cogote 
para ver quién era el segundo. El rucio, por supuesto. Pero a menos que tuviera 
pacto con el diablo, podría superarme en el descenso, y nada más que por un 
motivo bien simple que aparece técnicamente explicado en las revistas de 
deportes y que puede resumirse así: yo nunca utilizaba el freno de mano, me 
limitaba a planificar el zapato en la llanta cuando se esquinaban las curvas. 
Vuelta a vuelta, era la única fiera compacta de la ciudad con mi bicicleta. Los 
fierros, las latas, el cuero, el sillín, los ojos, el foco, el manubrio, eran un 
mismo argumento con mi lomo, mi vientre, mi rígido montón de huesos.
Atravesé la meta y me descolgué de la bici sobre la marcha. Aguanté los 
palmoteos en el hombro, los abrazos del entrenador, las fotos de los cabros de 
"Estadio" y liquidé la Coca-Cola de una zamapada. Después tomé la máquina y me 
fui bordeando la cuneta rumbo al departamento.
Una vacilación tuve frente a la puerta, una última desconfianza, tal vez la 
sombra de una incertidumbre, el pensamiento de que todo hubiera sido un trampa, 
un truco, como si el destello de la Vía Láctea, la multiplicación del sol en las 
calles, el silencio, fueran la sinopsis de una película que no se daría jamás, 
ni en el centro, ni en los biógrafos de barrio, ni en la imaginación de ningún 
hombre. 
Apreté el timbre, dos, tres, veces, breve y dramático. Papá abrió la puerta, 
apenitas, como si hubiera olvidado que vivía en una ciudad donde la gente va de 
casa en casa golpeando portones, apretando timbres, visitándose.
-¿Mamá?-pregunté.
El viejo amplió la abertura, sonriendo.
-Está bien-me pasó la mano por la espalda e indicó el domitorio-. Entra e verla.
Carraspeé que era un escándalo y me di vuelta en la mitad del pasillo.
-¿Qué hace?
-Está almorzando-repuso papá.
Avancé hasta el lecho, sigiloso, fascinado por el modo elegante en que iba 
echando las cucharadas de sopa entre los labios. Su piel estaba lívida y las 
arrugas de la frente se la habían metido um centímetro más adentro, pero 
cuchareabla con gracia, con ritmo, con...hambre.
Me senté en la punta del lecho, absorto.
-¿Cómo te fue?-preguntó, pellizcando una galleta de soda.
Esgrimí una sonrisa de película.
-Bien, mamá, bien.
El chal rosado tenía un fideo de cabello de ángel sobre la solapa. Me adelanté a 
retirarlo. Mamá me suspendió la mano en el movimiento, y me besó dulcemente la 
muñeca.
-¿Cómo te sientes, vieja?
Me pasó ahora la mano por la nuca, y luego me ordenó las mechas sobre la frente.
-Bien hijito. Hazle un favor a tu madre, ¿quieres?
La consulté con las cejas.
-Ve a buscar un poco de sal. Esta sopa está desabrida.
Me levanté, y antes de dirigirme al comedor, pasé por la cocina a ver a mi 
padre.
-¿Hablaste con ella? Está animada, ¿cierto?
Lo quedé mirando mientras me rascaba con fruición el pómulo.
-¿Sabes lo que quiere, papá? ¿Sabes lo que mandó a buscar?
Mi viejo echó una bocanada de humo.
-Quiere sal, viejo. Quiere sal. Dice que está desabrida la sopa, y que quiere 
sal, ¿comprendes?
Giré de un envión sobre los talones y me dirigí al aparador en busca del salero. 
Cuando me diponía a retirarlo, vi la ponchera destapada en el centro de la mesa. 
Sin usar el cucharón, metí hasta el fondo un vaso, y chorreándome sin lastimarme, me instalé el líquido en el fondo de la barriga. Sólo cuando la resaca, me percaté que estaba un poco picadito. Culpa del viejo de mierda que no aprende nunca a ponerle la tapa de la cacerola al ponche. Me serví otro trago, (que iba a hacerle!